Les quarts de finale du tournoi d’Itxassou se jouaient ce vendredi soir, au mur à gauche Atharri. Premier tournoi de la saison Esku Pilota, il se joue en joko berri. Le premier quart de finale a été bien maîtrisé par Maxime Etcheverry et Baptiste Ducassou. Pour sa première partie en Elite pro, Maxime Etcheverry était un peu sous pression, ce qui s’est ressenti dans son jeu. Il a laissé beaucoup de pelotes à son arrière qui a pris la partie en mains. Après un début de partie équilibré face à Antton Monce et Ximun Lambert (6-6 ; 7-7 ; 8-8), Etcheverry- Ducassou ont ensuite fait la course en tête jusqu’à la fin de la partie. Baptiste Ducassou a dominé son vis-à-vis dans les échanges et a surtout fait preuve d’une belle défense. Malgré plusieurs fautes directes de Maxime Etcheverry, les deux joueurs ont réussi à s’imposer assez largement 40-27.

Le second quart de finale a été beaucoup plus bataillé et le suspense est resté intact quasiment jusqu’à la fin de la partie. Eñaut Etcheverria a démarré très fort la partie en enchaînant buts gagnants, attaques à droite ou dans les pieds de son vis-à-vis. Dès l’entame de partie, Ospital-Xala étaient menés 7-0. Etcheverria- Guichandut poursuivaient sur leur lancée et commençaient à prendre le large à la mi-partie (18-10). C’était sans compter sur l’expérience d’Ospital-Xala qui ont laissé passer l’orage pour réduire petit à petit l’écart et revenir à un point de leurs adversaires (21-20). Il leur aura fallu trois autres tentatives avant d’égaliser à 26 partout.

À ce moment de la partie, Mathieu Ospital a accéléré le jeu et essayé de soulager son arrière, très sollicité pendant la rencontre. Après trois nouvelles égalisations (28 ; 29 ; 30), Etcheverria- Guichandut ont repris l’avantage. De courte durée. Ospital-Xala ont égalisé une dernière fois à 34 partout et conclu la partie 40-35. Une victoire qu’ils sont allés chercher après plus d’une heure et demi de jeu. En demi-finale, ils affronteront les frères Larralde, mardi prochain, à partir de 20h. À 19h, Etcheverry- Ducassou seront opposés aux tenants du titre, Bielle-Harismendy.